लंदन: ब्रिटेन के स्वास्थ्य मंत्री मैट हैनकॉक ने शुक्रवार को राष्ट्रीय पाबंदियों का उल्लंघन करने के लिए माफी मांगी, जब एक अखबार ने उनकी एक महिला को गले लगाने की तस्वीरें प्रकाशित की जिसके साथ उनका कथित रूप से प्रेम संबंध है.

हैनकॉक उन सरकारी अधिकारियों में सबसे नये हैं जिनके खिलाफ कोरोना वायरस के प्रसार को रोकने के लिए लगाए गई पाबंदियों का उल्लंघन करने का आरोप लगा है. ‘सन’ अखबार ने स्वास्थ्य विभाग के एक कार्यालय में हैनकॉक और एक वरिष्ठ सहयोगी को गले मिलती तस्वीरें प्रकाशित की हैं. उसने कहा कि सीसीटीवी तस्वीरें लॉकडाउन नियमों में ढील दिये जाने से 11 दिन पहले 6 मई को ली गई थीं.

हैनकॉक ने एक बयान में कहा कि ‘‘मैं स्वीकार करता हूं कि मैंने इन परिस्थितियों में सामाजिक दूरी नियमों का उल्लंघन किया है.’’ उन्होंने कहा ,‘‘मैंने लोगों को निराश किया है और मुझे बहुत खेद है. मैं देश को इस महामारी से बाहर निकालने के लिए काम करने पर ध्यान केंद्रित किये हुए हूं और इस व्यक्तिगत मामले पर अपने परिवार के लिए गोपनीयता के लिए आभारी रहूंगा.’’

ब्रिटेन के प्रधानमंत्री बोरिस जॉनसन हैनकॉक के समर्थन में खड़े हैं लेकिन मुख्य विपक्षी दल लेबर पार्टी ने कहा कि उन्हें सामाजिक दूरी नियमों का उल्लंघन करने के लिए पद से हटा दिया जाना चाहिए.

लेबर पार्टी की अध्यक्ष एनेलिस डोड्स ने कहा, ‘‘अगर मैट हैनकॉक का अपने कार्यालय में एक सलाहकार के साथ गुप्त रूप से संबंध रहा है जिसे उन्होंने करदाता-वित्त पोषित भूमिका के लिए व्यक्तिगत रूप से नियुक्त किया है तो यह सत्ता का एक ज़बरदस्त दुरुपयोग है. बोरिस जॉनसन को उन्हें बर्खास्त कर देना चाहिए.’’

जॉनसन के प्रवक्ता जेमी डेविस ने कहा कि प्रधानमंत्री को हैनकॉक पर पूरा भरोसा है. उन्होंने कहा, ‘‘प्रधानमंत्री ने स्वास्थ्य मंत्री की माफी स्वीकार कर ली है और इस मामले समाप्त मानते हैं. वह और बाकी सरकार महामारी से निपटने के लिए ध्यान केंद्रित करना जारी रखेगी.’’ डेविस ने कहा, ‘‘नियुक्ति में सभी सही प्रक्रियाओं का पालन किया गया.’’



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